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A parte del anime, la cultura de Japón se caracteriza por amar a los héroes enmascarados que se transforman y los monstruos gigantes. Kamen Rider cumple con el primero, siendo una de las series precursoras del género Tokusatsu y una de las más longevas y queridas.

Si bien en muchos en occidente conocimos este género por Mighty Morphing Power Rangers (basada en la original japonesa Super Sentai), lo cierto es que Kamen Rider la antecede y es incluso la más popular en Japón.

Conoce a continuación todos los datos de esta icónica serie nipona y si te animas, échale un vistazo a una de las mejores series del género de todos los tiempos.

Los orígenes del Tokusatsu y de Kamen Rider

En general el Tokusatsu se caracteriza por poner su carga narrativa en efectos especiales, en un primer momento con técnicas más artesanales como disfraces, maquetas y explosiones controladas, y en la actualidad con el uso de efectos digitales.

En sí la primera aparición de este género se dio con la película Godzilla de 1954, seguido de Gekko Kamen en 1958 (Capitán Centella en estas latitudes). Otras películas que impulsaron el género fueron Sūpā Jaiantsu (Super Giant) de 1957-1959, y en televisión Ultraman y Moonknight Mask en años posteriores.

No fue sino hasta la década de los 70 que llegaría Kamen Rider con su característico Henshin (transformación en español), un programa que logró revolucionar totalmente el género y que fue una fuerte inspiración para crear Super Sentai: Himitsu Sentai Gorenger.

Características de los Kamen Rider

Las series de Kamen Rider giran alrededor de un héroe con la posibilidad de transformarse en un héroe enmascarado. Los Kamen Rider suelen tener una apariencia similar a un saltamontes, variando su apariencia en temporadas posteriores, y se acompaña de una motocicleta.

Las primeras temporadas de la serie sigue al héroe enfrentándose a la organización Shocker que busca la dominación mundial, quienes son los creadores de la tecnología que usa el héroe titular. En temporadas más modernas, los enemigos han variado, aunque la premisa es similar.

Los héroes suelen algunas armas, poseen técnicas especiales, algunos pueden evolucionar y cambiar su apariencia de acuerdo a su nivel de poder, y todos poseen el característico ataque final con una patada cargada.

Los Kamen Rider que han aparecido hasta ahora

Kamen Rider debutó en 1971 y desde entonces son varios los personajes enmascarados que han aparecido en la televisión japonesa. Sin embargo, hubo algunos lapsos en las décadas del 70 y 80 en las que el super héroe se ausentó.

En la década de los 90 la serie tuvo una notable ausencia, apareciendo solo en merchandising oficial y en las películas Shin Kamen Rider: Prologue (1992), Kamen Rider ZO (1993) y Kamen Rider J (1994). No fue sino hasta 1999 que Kamen Rider regresaría para permanecer en la televisión nipona año tras año hasta la actualidad.

A continuación conoceremos más sobre las distintas eras que componen la serie, las cuales se marcan de acuerdo al emperador que reina en Japón en el momento en que son emitidas.

Era Showa

La era Showa responde a las series clásicas, desde su primera aparición en 1971 hasta su final en 1989. En esta era el protagonista suele ser un ciborg creado por la organización terrorista de cada temporada (Shocker es una de las más recordadas).

Es importante resaltar que en la primera serie, existieron dos héroes titulares debido a que el actor titular tuvo un accidente que lo imposibilitó continuar. Así que el héroe titular Takeshi Hongo/Kamen Rider fue reemplazado por Hayato Ichimonji/Kamen Rider 2, y posteriormente Takeshi Hongo fue reintroducido en la serie.

Las temporadas que componen la era Showa son Kamen Rider (1971-73), V3 (1973-74), X (1974), Amazon (1974-75), Stronger (1975), Skyrider (1979-80), Super-1 (1980-81), Black (1987-88) y Black RX (1988-89).

Un evento importante en la era Showa fue Kamen Rider ZX, un especial que reunió a todos los héroes para celebrar el décimo aniversario de la franquicia.

Era Heisei

Después de un largo descanso de Kamen Rider en la pantalla chica, la serie regresó de la mano de Toei con Kuuga, basado en el proyecto original para celebrar el 30 aniversario de la franquicia que pretendía lanzar en 1977 Shotaro Ishimori, diseñador de la serie original.

Kuuga debutó en mayo de 1999  y desde entonces la serie ha lanzado varias series cada año, usualmente cambiando de protagonista en cada ocasión.

La era Heisei de Kamen Rider se compone de dos fases divididas en distintas series, cada una concluyendo con una serie que hace tributo a los Kamen Rider anteriores.

Estas son las series de la primera fase de la era Heisei:

  • Kuuga (2000-2001)
  • Agito (2001-2002)
  • Ryuki (2002-2003)
  • 555 (2003-2004)
  • Blade (2004-2005)
  • Hibiki (2005-2006)
  • Kabuto (2006-2007)
  • Den-O (2007-2008)
  • Kiva (2008-2009)
  • Decade (2009-2010)

La segunda fase de la era Heisei las componen las siguientes series:

  • W (2010-2011)
  • OOO (2011-2012)
  • Fourze (2012-2013)
  • Wizard (2013-2014)
  • Gaim (2014-2015)
  • Drive (2015-2016)
  • Ghost (2016-2017)
  • Ex-Aid (2017-2018)
  • Build (2018-2019)
  • Zi-O (2019-2020)

Algo que resalta en la era Heisei es que cada serie es temática. Por ejemplo W tiene una historia relacionada el misterio y la investigación, Wizard gira en torno a la magia y Ex-Aid usa a los videojuegos.

Si bien todas las series tienen cameos de anteriores héroes, las series Decade y Zi-O tienen como premisa honrar a los antecesores, siendo el héroe principal capaz de canalizar sus poderes.

Era Reiwa

Esta es la era más reciente con Zero One, en momentos en el que el emperador Hiroito asumió su puesto como emperador. Las series que las conforman por ahora son Saber (2020-2021), Revice (2021-2022) y series posteriores aún sin anunciar.

Hasta la fecha, los Kamen Rider de la era Reiwa tienen como premisa la tecnología y el futurismo.

Masked Rider: El fallido intento de occidente por adaptar Kamen Rider

Saban Entertainment fue el encargado de comprar licencias de varias franquicias de Tokusatsu, incluyendo la de Kamen Rider. Fue así que en 1995 debutó Masked Rider, la versión estadounidense que no logró conquistar al público.

Y es que si bien Kamen Rider resulta llamativo para los espectadores occidentales, lo cierto es que la serie se alejó de la premisa original y dependió mucho Mighty Morphing Power Rangers. Y es que el personaje debutó primero en la tercera temporada de Power Rangers para después saltar en solitario como un spin-off.

La serie solo duró 40 episodios divididos en dos temporadas y se transmitió entre 1995 y 1997. En 2009 se intentaría nuevamente con Dragon Knight basada en Ryuky, pero también tuvo un destino similar.

¿Cómo ver Kamen Rider en occidente?

Salvo que tengas acceso a televisión japonesa, actualmente es complicado ver las series en occidente. La única forma legal en la actualidad es verlo en la aplicación de Pluto TV y en Amazon Prime Video, pero no están disponibles todas las temporadas.

Algunas capítulos han sido subidos oficialmente por el canal de Tokusatsu de Toei, pero se encuentran con subtítulos en inglés y no están las temporadas completas.

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